Captain Joe Byrd Cemetery – O Cemitério de Presos e de Henry Lee Lucas


O Captain Joe Byrd Cemetery é o principal cemitério da prisão do estado americano do Texas , localizado em Huntsville e operado pelo Departamento de Justiça Criminal do Texas (TDCJ). O nome coloquial para o cemitério é Peckerwood Hill. O nome provém de ” Peckerwood “, um insulto afro-americano para pessoas brancas pobres, porque muitos daqueles que foram enterrados no cemitério eram pobres.

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É o lugar onde os prisioneiros não reclamados pelos seus familiares estão enterrados. É o maior cemitério da prisão no Estado do Texas. Os primeiros prisioneiros de Byrd foram enterrados lá em meados de 1800, e as agências de prisão de Texas têm mantido o cemitério desde então. O diretor da Unidade de Huntsville (apelidado de “Unidade Walls”) mantém o cemitério.

Na década de 1850 funcionários do sistema prisional do Texas tinham acidentalmente enterrado presos próximos ao terreno errado (do vizinho). Os proprietários das terras então, doaram o terreno ao Estado para que pudesse ser usado como um cemitério.

O nome atual do cemitério deriva de Joe Byrd, um diretor-assistente da Unidade de Huntsville que, na década de 1960, ajudou a restaurar e limpar o cemitério. A partir de 2011, cada enterro tem a presença de um diretor ou um vice-diretor da Unidade Huntsville. Os presos das unidades servem como carregadores de caixões, escrevem os nomes dos mortos nas lápides, e cavam sepulturas usando pás e retroescavadeiras.

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Em 2011, 160 prisioneiros foram enterrados no cemitério.

A partir de 2012 funcionários TDCJ confirmaram que o cemitério inclui restos de 2.100 prisioneiros. Franklin T. “Frank” Wilson, professor assistente de criminologia da Universidade do Estado de Indiana, e um ex-aluno de doutorado em Sam Houston State University, fez um estudo do cemitério em 2011. Ele fotografou todos os túmulos e concluíram que existem mais de 3.000 túmulos no cemitério. Como parte de sua pesquisa, ele descobriu que pelo menos 30 a 40 dos presos eram veteranos de guerras.

A partir de 2012 a maior parte restante do terreno no cemitério ficou propensa a inundações. Em 2012, James Jones, o diretor da Unidade de Huntsville , afirmou que o estado precisa encontrar um novo cemitério no prazo de dois anos.

De cerca de 450 mortes anuais que ocorrem no sistema prisional do Texas, 100 prisioneiros são enterrados no cemitério, e cada enterro tem um custo de cerca de US $ 2.000. O Estado do Texas cobre os custos de funerais em Joe Byrd . Normalmente, os funerais no cemitério são realizadas às quintas-feiras. A fim de permitir que as famílias de prisioneiros executados façam uma única viagem para Huntsville, em vez de duas viagens separadas. O enterro de um prisioneiro executado não reclamado pela família geralmente é feito um dia após a sua execução.

David Collier, um capelão em Huntsville, declarou em 2014 que a razão mais comum pela qual as famílias não pegam os corpos é porque eles são incapazes de pagar um enterro fazendo, de modo que muitas vezes agendam um funeral em Huntsville e permitem o estado enterrar o corpo. Em muitas ocasiões, os parentes do prisioneiro não comparecem ao funeral. David Collier afirmou que alguns membros da família em outras partes do Texas não podem se dar ao luxo de viajar para Huntsville, e/ou às vezes o Estado não pode localizar os membros da família. Os presos que trabalham no cemitério, servem também como testemunhas em enterros sem familiares ou amigos do falecido. Nos casos de um prisioneiro que morreu na Unidade de Huntsville, os prisioneiros no funeral pode conhecê-lo, mas se o prisioneiro morreu em outro lugar, os prisioneiros no funeral muitas vezes não sabem nem quem era o cadáver.

Wilson afirmou que cerca de 2% das pessoas enterradas no Cemitério Byrd tinham sido executadas, mas o público acredita que todos os prisioneiros executados são enterrados lá porque a unidade de Huntsville , o local de execução no Texas, está em estreita proximidade. A maioria dos prisioneiros executados são reivindicados por suas famílias.

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  • Enterros Notáveis:

Kenneth McDuff (TDCJ # 999055, celebrado em 17 de novembro de 1998)

Derrick O’Brien (TDCJ # 999131, celebrado em 11 de julho de 2006) – autor do assassinato de Jennifer Ertman e Elizabeth Peña

Henry Lee Lucas (TDCJ # 830114, serial killer morreu no dia 19 de março de 2001) – Seu túmulo está desmarcado porque vândalos continuamente roubam ou danificam sua lápide

~ por Vodevil em 5 de maio de 2015.

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